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Volume 4 Numéro 1
Carte du Canada et de la Nouvelle-France - 1685
par Baptiste Louis Franquelin, géographe du Roy.
Source: Library of Congress, Wash. DC
Carte du Canada et de la Nouvelle-France - 1685
par Baptiste Louis Franquelin, géographe du Roy.
Source: Library of Congress, Wash. DC
Les débuts de la Nouvelle-France - Un Québec qui se souvient

L'origine du nom Canada, 1535

Sylvio Boudreau

Le nom « Canada » vient du mot huron ou iroquois « kanata » qui signifie « village ». En 1534, lors du deuxième voyage de Jacques Cartier, deux jeunes autochtones indiquent à Jacques Cartier le chemin de « kanata ». Ils faisaient allusion au village de Stadaconé ; « kanata » étant simplement le mot qui désignait un « village » ou une bourgade dans la langue des Hurons ou des Iroquois. Jacques Cartier crut qu'il s'agissait là du nom de tout le pays. Il serait le premier Français à avoir écrit le mot Canada, en 1535. Cette « province », ainsi qu'il la désigne, est située entre l'île-aux-Coudres et Hochelaga (Montréal). Pour s'y rendre, il emprunte un imposant cours d'eau, le fleuve Saint-Laurent. Il donne à celui-ci le nom de rivière de Canada. Le nom en vint bientôt à s'appliquer à une région beaucoup plus étendue. En effet, sur les cartes de 1547, tout le territoire au nord du fleuve Saint-Laurent est appelé « Canada ». Le nom « Canada » fut utilisé officiellement pour la première fois en 1791 lorsque la province de Québec fut divisée en deux colonies : celle du Haut-Canada et celle du Bas-Canada. En 1841, les deux Canada furent à nouveau unifiés sous le nom de Province du Canada. Au moment de la Confédération, le nouveau pays prit le titre de Dominion du Canada. Le nom « Canadien » ne sera utilisé que par la population francophone de la vallée du Saint-Laurent (les Québécois d'aujourd'hui), jusqu'à ce que les compatriotes anglais se l'approprient vers la fin du 19e siècle. Le Canada d'aujourd'hui est constitué de dix provinces et de trois territoires qui s'étendent des océans Atlantique à l'est, au Pacifique à l'ouest, jusqu'à l'océan Arctique au nord et la frontière des États-Unis au sud.


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