Sur la piste d'Étienne Brûlé - Aventures au Pays d'en haut (Ontario)

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Volume 5 Numéro 10
Étienne Brûlé, personnage fascinant
Source : © L'écho d'un peuple Inc.
Étienne Brûlé, personnage fascinant
Source : © L'écho d'un peuple Inc.

Un homme brûlé... et libre !

Étienne Brûlé est un personnage fascinant qui a été noirci par les écrits... Français ou Huron ? - Qu'est-il arrivé à Étienne, le jeune moussaillon que Champlain a recruté à Honfleur et qu'il appelait affectueusement « mon garçon » ? - Que s'est-il passé pour que Champlain dénonce plus tard qu'il était « un homme vicieux, fort adonné aux femmes » ? - Mère Marie de l'Incarnation avait-elle raison en parlant ainsi de lui : « Dans ce pays, il est plus facile de convertir un Français en Sauvage que de convertir un Sauvage en Français » ? - Et pourquoi, après le fameux rendez-vous manqué de 1615, Étienne et Champlain se sont-ils ignorés pendant tout un hiver en Huronie alors qu'ils ne demeuraient seulement qu'à quelques kilomètres l'un de l'autre ? Traîte ou sauveur? En 1625, Étienne retrouve son grand ami Louis Hébert à Québec. La colonie est en mauvais état et Louis Hébert a besoin d'aide. Étienne lui offre cent couronnes pour l'aider à acheter une charrue. Mais le remplaçant de Champlain cet été-là, le commerçant de Caën, bloque la transaction et prête lui-même l'argent à Hébert... à 25 % d'intérêt ! Étienne est frustré. Étienne revient à Québec au cours des deux étés suivants et s'aperçoit que la colonie va de mal en pire : presque 20 ans après sa fondation, la colonie de Québec ne compte que 64 habitants, les colons ont faim et vivent dans la pauvreté alors que nous sommes dans un pays d'abondance... Étienne comprend tout : le roi de France a abandonné la Nouvelle-France sur les épaules d'un Champlain vieillissant et trompé par des marchands égoïstes. En plus de cela, les Anglais veulent envahir Québec, les relations avec les nations alliées sont devenues tendues et la rumeur court que les Hollandais souhaitent commercer avec les alliés autochtones des Français... Le 19 juillet 1629, trois navires anglais jettent l'ancre devant Québec. Québec n'a plus la force de résister et Champlain capitule. Plusieurs colons sont certainement soulagés. Deux Français se trouvent à bord des navires menés par les frères Kirke : Nicolas Marsolet et... Étienne Brûlé ! Que faisait le « garçon » de Champlain sur un navire ennemi ? - Serait-il le grand traître à la patrie qui a reconduit les Anglais à Québec, tel que perçu par Champlain ? C'est encore la croyance la plus populaire transmise par un Champlain aigri, par les journaux des missionnaires scandalisés et par plusieurs livres d'histoire qui cherchent à justifier des faits en créant des « bons » et des « méchants »... - Étienne aurait-il plutôt été fait prisonnier par les Kirke à Tadoussac comme il l'a décrit à Champlain ? - Ou encore se serait-il volontairement rendu aux Anglais pour sauver ses amis de la colonie qui mouraient de faim et que les frères Kirke ont promis de bien traiter ? Nous ne saurons jamais la véritable réponse à toutes ces questions... Chose certaine, l'homme Brûlé était un homme libre !
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Découverte d'anecdotes et des faits inusités.