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Numéro 9
Les frères La Verendrye dans les Plaines
Source : Bibliothèque et Archives du Canada/C-073569
Les frères La Verendrye dans les Plaines
Source : Bibliothèque et Archives du Canada/C-073569
La conquête de l'Ouest ... de l'or, du blé et du pétrole

À la recherche de la « Mer de l'Ouest »

Pendant toute l'époque de la Nouvelle-France, les Français espèrent toujours se rendre jusqu'à la fameuse mer de l'Ouest (l'océan Pacifique). Ils souhaitent ainsi découvrir une autre route pour se rendre en Chine. L'explorateur et marchand de fourrure Pierre de La Vérendrye et ses jeunes fils sont sans doute les pionniers français qui ont le plus marqué l'histoire des Prairies. À partir de 1731, Pierre et ses fils explorent l'Ouest du pays et bâtissent plusieurs forts français, du nord de l'Ontario jusqu'en Alberta ! Vers 1743, Louis-Joseph, fils de Pierre de La Verendrye, explore l'Ouest à la recherche de la « Mer de l'Ouest », en traversant les Plaines jusqu'aux Rocheuses. Ces explorations et établissements ne se font pas sans drame.